Gedenken durch israelische Zeitung

Dies ist der Originalbeitrag der Israelischen Zeitung, eine deutsche Übersetzung gibt es weiter unten…

Remembering the fallen heroes of Munich

Ceremony honors the 11 Israeli athletes who were murdered 48 years ago at the Olympics.


SEPTEMBER 16, 2020 20:43

ILA NA ROMANO speaks this week next to the plaque commemorating her husband, Yosef Romano, who was one of the 11 Israeli athletes murdered by terrorists during the 1972 Olympic Games in Munich.

On a quiet September afternoon this week in a beautifully orchestrated ceremony organized by the Olympic Committee of Israel and the Tel Aviv-Jaffa Municipality Sports Department, a select gathering of dignitaries, sports icons, and most  importantly the bereaved families paid tribute to the memories of the 11 Israeli athletes and coaches killed at the Munich Games in 1972.

The Israelis who died were: Moshe Weinberg, wrestling coach; Yosef Romano, weightlifter; Ze’ev Friedman, weightlifter; David Berger, weightlifter; Yako Springer, weightlifting judge; Eliezer Halfin, wrestler; Yoseff Gutfreund, wrestling referee; Kehat Shorr, shooting coach; Mark Slavin, wrestler; Andre Spitzer, fencing coach; and Amitzur Shapira, track coach. The West German police officer killed was Anton Fliegerbauer.

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Chairman of the Israeli Olympic Committee Igal Carmi opened the meticulously executed event, which enabled the country to memorialize those who fell. Blue-and-white Olympic medalists Yael Arad and Shahar Tzuberi were  among those who laid wreaths and lit memorial torches.

Culture and Sport Minister Chili Tropper sent moving words from quarantine, reminding all that the victims of this tragedy were not only our brave athletes, but also were martyrs of the Olympic ideals and  world of sport itself.

Tropper commended the courage and determination of surviving spouses Ilana Romano, Anke Shpitzer and all those who have labored tirelessly for the last 48 years to ensure that the memories of their loved ones would be kept alive.

Following the ceremony, Ilana Romano spoke privately of her husband’s strength, both physical and in character.

Yosef Romano was born in Benghazi, Libya, and grew up in Israel where he became a world-class weightlifter. He is depicted in Steven Spielberg’s movie Munich courageously fighting off the terrorists who had broken into the apartment where he and his fellow unarmed weightlifters were sleeping.

Rather than dwelling on her husband’s heroics or physical  prowess, Ilana remembered his humor, his love of making jokes and his soft and loving manner, saying “he never raised his voice to his daughters.”

Inside Ilana, despite the sweet diminutive figure of a devoted grandmother, beats the heart of an Olympic athlete. Together with a handful of dedicated like-minded  people, she has never been deterred, even when losing battles such as in 2012, when the London Olympics missed an opportunity to properly honor the Munich 11.

Despite setbacks, the International Olympic Committee did make strides and most recently  a magnificent museum was opened near the site of the massacre in Germany.

Fittingly, Israeli Air force commander Maj. General Amiram Norkin led an inspirational flyover of this site, together with Israeli and Luftwaffe fighters, as part of an historic flight that commemorated the liberation of Dachau.

General Norkin invited the surviving families to meet with him before departing for the mission and once again upon his return.

And while unrelated to the memorial service, one little-known aspect of the Munich Massacre is the story of those athletes who survived the event.

Yehuda Weinstein was a 17-year-old fencer who grew up in Rosh Pinah and learned  to fence as a child, when the sport was introduced to the sleepy Galilee community of some 300 families.

At 13, he earned a scholarship to study and fence in England and he continued to develop his skills and eventually qualified for the Munich Games.

Weinstein had been to Munich a month before the games attending a training camp and for no particular reason he chose the second apartment of those allotted to the Israelis. Miraculously this was the apartment that the terrorists skipped over.

Following the tragedy, Yehuda returned to Israel and began his army service, signing a waiver from pilot training so he could dedicate himself to sports. But the ensuing 1973 Yom Kippur war changed all that. Weisntein had to fight to be reconsidered for the course, and ultimately finished the demanding program as a fighter pilot.

During his career with the IAF, Yehuda decided against taking time off to fulfill his Olympic dream. But one particular moment sticks out in his mind: Sitting for hours at the end of the runway in his bomb-laden Phantom at Ramat David waiting to take off and attack the leader of a terrorist organization connected with Black September.

Just before leaving the air force, Yehuda went to the headquarters to have his aviation record certified so he could be accepted as a civilian pilot (he now flies commercially for Arkia).

The young woman who helped him was none other than the daughter of Yosef and Ilana Romano.

To be sure, Munich holds personal meaning for the few who fate selected to be unwilling participants. But the event also forged a collective consciousness for Israelis, Jews and people worldwide.

One of the most eloquent and heartfelt expressions in this regard was made by Germany’s Deputy Ambassador to Israel, Jörg Walendy

“I was not born yet when this terrible breach of the Olympic spirit happened,” said Walendy. “I only learned about Munich in school and on TV. However, the murder shocked me and it still shocks me today.

“To me – a person born after 1972 – but also to the German society as a whole, it is unbearable and shameful that only 27 years after the [Holocaust], Jewish people were faced with such horror – and were murdered on German ground. It is of tremendous importance to remember, to not forget and to pass on the lessons of the past to our children.

“It is up to the next generation – like me – to honor the victims, to educate coming generations and to understand, that this act of murder and terrorism is real – and not something from the past you only hear about. On the contrary, the tragedy teaches us that we have to learn from the past and that we have to stay vigilant so that such acts of murder and antisemitism shall never happen again.”

In Erinnerung an die gefallenen Helden von München

Die Zeremonie ehrt die 11 israelischen Athleten, welche vor 48 Jahren bei den Olympischen Spielen ermordet worden.

Ilana Romana spricht diese Woche, direkt neben der Erinnerungstafel ihres Ehemannes Yosef Romano, welcher einer der 11 israelischen Athleten war, welche 1972 von Terroristen während der Olympischen Spiele in München ermordet wurden.

An einem ruhigen Samstagnachmittag, in einer wunderschönen Zeremonie, welche vom olympischen Komitee Israels und den Sportfunktionären der Stadt Tel Aviv-Jaffa organisiert wurde, ehrten viele Menschen die Erinnerungen an die gefallenen Athleten von München.

Die Israelis welche starben hießen: Moshe Weinberg (Ringertrainer), Yosef Romano (Gewichtheber), Ze’ev Friedman (Gewichtheber), David Berger (Gewichtheber), Yako Springer (Gewichtheber – Schiedsrichter), Eliezer Halfin (Ringer), Yoseff Gutfreund (Ringer – Schiedsrichter), Kehat Shorr (Schießtrainer), Mark Slavin (Ringer), Andre Spitzer (Fechttrainer) und Amitzur Shapira (Leichtathletiktrainer).

Ein westdeutscher Polizist wurde ebenfalls getötet, Anton Fliegerbauer war sein Name.

Igal Carmi, Vorsitzender des israelischen Olympischen Komitees, eröffnete dieses Event, welches das Land aufruft, sich an die Gefallenen zu erinnern. Die israelischen Olympiasieger Yael Arad und Shahar Tzuberi waren unter den Gedenkenden.

Der Kultur und Sportminister Chili Tropper sandte bewegende Worte aus der Quarantäne, um zu erinnern, dass die Opfer dieser Tragödie nicht nur mutige Athleten waren, sondern auch Märtyrer der olympischen Idealen und der Welt des Sportes an sich. Tropper kommentierte den Mut und die Entschlossenheit der Verbliebenen Ilana Romano, Ankie Shpitzer und all den Anderen, welche die letzten 48 Jahre damit verbracht haben, die Erinnerungen ihrer Liebsten am Leben zu erhalten. Während der Zeremonie sprach Ilana Romano über die Stärke ihres Ehemannes, körperlich und charakterlich.

Yosef Romano wurde in Benghazi, Libyen geboren und wuchs in Israel auf, wo er zum Weltklassegewichtheber wurde. In Steven Spielbergs Film „München“ stellte er sich mutig in den Weg der Terroristen, welche in sein Apartment einbrachen, während er und sein Zimmergenosse schliefen.

Statt sich an die übermäßige Stärke ihres Mannes zu erinnern, erinnerte sie sich lieber an den Humor und seine Liebe zum Witze-Machen, seine liebende Art und das er nie seine Stimme gegenüber seinen Töchtern erhob.

In Ilana schlägt das Herz einer olympischen Athletin, trotz ihrer zarten „Großmutter-Figur“. Zusammen mit anderen Gleichdenkenden hat sie sich nie davon abbringen lassen, die Gefallenen von München zu ehren.

Trotz einiger Rückschläge ist es dem Internationalen Olympischen Komitee gelungen, ein großartiges Museum in der Nähe des Ortes des Geschehens, zu eröffnen.

Der israelische Air Force Kommandeur Amira Norkin leitete eine inspirierende Flugmission über diese Gedenkstätte, zum Andenken an die Befreiung von Dachau.

Norkin lud die überlebenden Familien zu einem Treffen vor dem Start und nach der Rückkehr ein.

Die Geschichte der Überlebenden des Massakers ist wenig bekannt.

Yehuda Weinstein war ein 17 Jahre alter Fechter, welcher in Rosh Pinah aufwuchs und mit 13 ein Stipendium zum Fechten in England bekam. Er qualifizierte sich für die Olympischen Spiele und suchte sich, zufälligerweise, das Appartement aus, welches die Terroristen nicht aufsuchten. Nach dieser Tragödie, welche er überlebte, kehrte er nach Israel zurück und begann seinen Armee-Dienst als Pilot. Nachdem er mit der Ausbildung fertig war, nahm er sich vor, seinen olympischen Traum doch noch wahr zu machen.

Dafür musste er aber im Yom Kippur Krieg kämpfen. Bei einer Überwachungsmission des Chefs einer Terroristen-Gruppe wurde er angegriffen. Die Frau, die ihm half, war die Tochter von Yosef und Ilana Romano.

Das Münchner Attentat hat für immer eine Bedeutung in den Köpfen der Überlebenden. Aber dieses Event formte eine gewisse Aufmerksamkeit für Israelis, Juden und Menschen weltweit.

Eines der bedeutendsten Zitate stammt vom deutschen Botschafter in Israel Jörg Walendy. „Ich war noch nicht geboren, als dieses schreckliche Ereignis passiert ist, ich habe davon nur in der Schule gehört oder es im TV gesehen. Dieses Massaker schockte mich damals, genau wie heute. Für mich – eine Person die nach 1972 geboren ist – aber auch für die ganze deutsche Gesellschaft, ist es unerträglich und empörend, dass Juden 27 Jahre nach dem Holocaust mit solch einem Horror konfrontiert wurden und auf deutschem Boden ermordet wurden. Es ist äußerst wichtig sich zu erinnern, nicht zu vergessen und diese Lektion der Vergangenheit an unsere Kinder weiterzugeben. Es liegt in der Hand der nächsten Generation – wie mich – zur Ehre der Opfer, die kommenden Generationen zu belehren und ihnen verständlich zu machen, dass Mord und Terrorismus real sind und es nicht etwas ist, was nur in der Vergangenheit passierte. Auf der anderen Seite lehrt uns dieses Ereignis, dass wir von der Vergangenheit lernen sollen und dass wir wachsam bleiben müssen, damit solche Morde und antisemitischen Züge nicht wieder vorkommen.

(eigene Übersetzung)